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Os Patriarcas - Enoque 1 - Parte 1/18

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ÍNDICE


 

Os Patriarcas

John Gifford Bellett

 

Prefácio


O conteúdo de Os Patriarcas nunca foi tão relevante como é hoje. Os temas apresentados no livro de Gênesis antecipam todo o curso da história humana, visto da perspectiva de Deus. A vocação celestial do crente em Cristo e o caráter moral do crente são maravilhosamente vistos em figura. Assim como nas edições anteriores, o texto dos capítulos “Cantares de Salomão” e “Céu e Terra” foi mantido. Embora não se relacionem estritamente com os patriarcas, eles fazem extensas referências a figuras do livro de Gênesis. Também tratam de muitos temas em comum com os capítulos referentes aos sete patriarcas. Você sem dúvida os achará muito proveitosos.


Esta edição de Os Patriarcas tem o mesmo texto das edições anteriores lançadas pela Bible Truth Publishers. No entanto, para facilitar a leitura do livro, adicionamos subtítulos, guias e cabeçalhos de seção.


Bible Truth Publishers, abril de 2008


 

Enoque

Não é tanto sobre o próprio Enoque que pretendo agora, na graça do Senhor, espero, escrever um pouco, mas sim sobre os tempos e os santos antes do dilúvio. Sejam deles ou dele, os materiais, como sabemos, são muito escassos; mas no caminho e na sabedoria do Espírito de Deus, eles são cheios de significado e valor.


Uma atração peculiar tem sido comumente sentida pelo Livro do Gênesis.


O caráter dos primeiros tempos

A simplicidade das narrativas deve explicar muito disso, não duvido. A vida humana está em sua infância e ingenuidade. As cenas são domésticas e os hábitos e costumes, como deveres e afetos familiares, foram se formando. Esta é uma grande fonte de regozijo para a mente com este livro. Essas fontes de gozo às vezes são provadas apesar de nós mesmos. Somos muito mimados pelos costumes do mundo e supomos que gostamos deles. Mas ainda assim nos sentimos naturalmente à vontade em cenários tais como os que este admirável livro nos apresenta. A esposa de um senhor rico, que tinha centenas de servos e milhares de rebanhos, amassava o bolo para o viajante e a filha de outro, sem praticar a linguagem do pedido de desculpas, era vista por estranhos dando de beber aos rebanhos da família.


No entanto, com tudo isso havia a mais verdadeira cortesia. A honra devida a todos os homens era tão bem entendida quanto o amor pelos parentes. Não era uma vida incivilizada, embora simples e natural. Não era uma simplicidade rude; mas aquilo que veio de uma influência que poderia moldar e adornar a vida. E essa influência foi o conhecimento de Deus. Os tempos deste livro não eram, como sabemos, devedores aos avanços da civilidade ou dos regulamentos da vida refinada; mas ainda assim a situação não era de incivilização apenas porque havia o conhecimento de Deus. A mão de Deus era sentida, enquanto os conceitos de uma vida polida ainda não tinham tempo nem liberdade para enfeitar ou manchar o cenário.


É isso que molda os costumes desses primeiros tempos. Eles são peculiares, recomendando-se profundamente a uma mente correta; mas o suficiente, talvez, para provocar o sorriso de muitos que pertencem a tempos como o nosso. Pois hoje em dia seria estranha a amizade confidencial entre um senhor e seu servo. E, no entanto, isso aconteceu entre Abraão e Eliezer, embora durante todo o tempo os deveres e direitos do relacionamento fossem religiosamente observados. E quão injustificável seria considerado agora que o futuro marido de uma das filhas, ou o próprio genro, como no caso de Labão e Jacó, cuidasse dos rebanhos da família no calor do dia e na geada da noite, recebendo seu salário! E, no entanto, em tudo isso não há qualquer ofensa moral; nada além do que pode encantar as mais delicadas sensibilidades de nossa natureza.


O Senhor Se mostra 

Mas o que deveria conferir a este livro seu principal poder de nos envolver é o seguinte: o próprio Senhor é visto nele de maneiras e caracteres adequados a esse estilo simples e original. Sendo a ação do livro muito doméstica, simples e sem adornos, Seu caminho é de acordo com isso. Quer Ele comunique Sua mente ou manifeste Sua presença, é segundo esse mesmo padrão. Ele não emprega profetas, mas pessoalmente torna conhecido o Seu prazer. Pode ser em sonho, ou por voz, bem como por manifestação Pessoal; mas ainda assim é Ele mesmo. E mesmo que os anjos sejam empregados, eles são mais Seus companheiros do que Seus mensageiros .


No frescor do dia, ou da tarde, Ele passeava pelo jardim. No campo, Ele argumentou com Caim, argumentou Pessoalmente com ele, acrescentando o peso e a autoridade de Sua própria presença a um momento de terrível e solene interesse. Ele desceu ao clamor de Babel e ao clamor do pecado de Sodoma, apenas para que pudesse ver, como nós faríamos, se as coisas eram realmente tão ruins quanto se dizia que eram. Em formas de intimidade, Ele apareceu repetidas vezes a Abraão, Isaque e Jacó; convidando à confiança, expressando descontentamento ou transmitindo Seu propósito, em maneiras de plena familiaridade pessoal. E embora, no decorrer do livro, esse estilo possa se tornar menos frequente, ainda assim ele é mantido em medida até o fim, mesmo onde menos o esperávamos. Pois aos reis, que não eram da linhagem de Abraão, o Senhor Deus apareceu em sonhos à noite e, sem espanto, avisou-os de seu dever ou contou-lhes sobre o perigo.


O ministério dos profetas, como observei, não é empregado. Isso teria sido demasiado distante, demasiado reservado para se adequar ao estilo geral. Nem o prazer divino é comunicado através do Espírito Santo ou por inspiração. Essa também não é a maneira – não a maneira usual. Mas é, como vimos, a interferência Pessoal do próprio Senhor, vindo numa visão, ou através de um sonho ou de uma palavra; ou de uma forma ainda mais próxima de assumir as formas e atributos da humanidade; e isso também não em trajes místicos, como depois aconteceu com Isaías, Daniel ou João; mas como Alguém que Se encontrava com o homem em seu lugar e circunstâncias. Como um viajante necessitado de hospitalidade, Ele come um bezerro e um bolo à porta da tenda com um; com outro Ele contende e luta, como um homem com seu próximo, tendo uma luta ou disputa com ele.


Veja todo esse estilo de ação no caso de Noé. Com que interesse o Senhor Deus entra em todo o estado das coisas naquele dia! Assim como todos nós sentimos, Seus olhos afetam Seu coração. E então, assim como todos nós fazemos, Ele Se aconselha Consigo mesmo. Ele viu que a maldade do homem era grande; isso O entristeceu profundamente; e então Ele disse: “Destruirei, de sobre a face da Terra, o homem que criei”. E depois de tudo isso, assim como nós mesmos faríamos, tendo seguido Seu conselho, Ele o comunica a um amigo, passando-o ao ouvido, ao coração e às empatias de outro.


Foi assim que o Senhor tratou Noé. Ele tratou-o como um homem com seu amigo, assim como Deus com um pecador eleito. E nós mesmos praticamos essas maneiras. Amamos essas confidências de amizade. Amamos um segundo eu. “O fim de toda carne é vindo perante a Minha face”, diz o Senhor a Noé, contando-lhe o que se passava em Seu próprio seio. E depois, no dia das águas, da mesma forma de graciosa amizade, quando a arca estava prestes a flutuar no local do julgamento, “e o SENHOR o fechou dentro” (ACF). Com Suas próprias mãos Ele fez isso.


Aqui estava a intimidade. Aqui estava a proximidade viva e palpável do Senhor Deus com Sua criatura. E isso está de acordo com Suas ações e comunicações gerais neste livro. A glória ainda não estava ocupando o seu lugar numa dispensação, envolta numa carruagem entre as nuvens ou assentada entre querubins. Em tudo isso havia majestade e grandeza consciente, e a distância da santidade, conforme convinha a uma economia ordenada. Mas nos tempos de Gênesis não era assim. As coisas eram informais e a ação era variada; e o Senhor estava em Pessoa, conforme exigia a ocasião, de acordo com isso.


A resposta do nosso coração 

É assim que encontramos a ação deste belo livro. Os eleitos de Deus são assim, e assim é o próprio Deus vivo. É tão divino quanto qualquer outra coisa na Palavra. E a alma assim o recebe. E temos boas razões para bendizer o Senhor, porque Ele apresentou ao nosso coração um livro tal como este. Pois nem sempre estamos prontos para as coisas mais elevadas. Não podemos alcançá-las em todos os momentos ou obedecer a uma convocação para ascender aos lugares celestiais. Mas o Espírito de Deus Se compadece de nossa fraqueza e providenciou para isso. As Escrituras, se me permitem falar em figura, mudam de ares e de cenário para nossa alma.


É o gosto e o apetite que devemos cobiçar, amados – um santo deleite nas coisas de Deus, sejam elas as coisas dos “filhos” ou dos “pais”; o leite puro ou o alimento sólido. Os pequeninos de Sua escola ainda são os vivos . Essa é a coisa abençoada. Aquele que vive no mero poder do intelecto, ou nas escolas dos homens, está morto enquanto vive.


Não está sob a lei 

Há, porém, outra coisa a ser dita sobre os tempos e sobre o Livro do Gênesis.


Naqueles tempos, ou, como fala o apóstolo, “desde Adão até Moisés”, a lei não dava caráter ao estado do povo de Deus. Adão estava sob a lei no Éden, e assim estiveram os filhos de Israel depois daquele dia no Monte Sinai. Mas não foi assim nas gerações de Adão a Moisés. O pecado estava igualmente no mundo, mas não havia lei (Romanos 5:14).


Mas, posso observar, eles não só não estavam sob a lei; havia também uma ausência quase total de instrução moral ou prescritiva. Houve muita revelação do prazer e dos conselhos divinos; mas quase nada de preceito. Sob o Espírito, a revelação produziu seus resultados no caráter e na conduta, e formou a mente e os caminhos dos santos. O mal foi ressentido por eles e julgado por Deus; mas sem um padrão escrito de certo e errado. Sem qualquer lei contra o homicídio, Caim é exposto; sem um quinto mandamento, a desonra de Cam a seu pai é punida. E assim a astúcia de Jacó é visitada e ressentida pelo Senhor; e o mau caminho dos irmãos de José. E sem a luz de qualquer preceito a alma de um santo pode, portanto, rejeitar à tentação: como posso cometer esta grande maldade e pecar contra Deus?


Tudo isso é assim, embora nem a lei nem a instrução moral tenham sido promulgadas naquela época. Foi a revelação em questões de fé que, sob o Espírito, formou o caráter patriarcal. Abraão não foi ordenado nem ao seu altar nem à sua tenda; mas seu chamado de Deus, por meio do Espírito, sugeriu ambos. Nenhum preceito exigia seu tratamento elevado e generoso para com Ló; mas sua fé e esperança em Deus ditaram e ordenaram isso. Sem orientação sobre o caso, seu conhecimento de Deus e da mente de Cristo que estava nele o dispôs e o ensinou a deixar os cacos de barro da Terra lutarem com seus companheiros, mas assim que seu parente foi cativo, ele partiu em busca de sua libertação. Nenhuma palavra, nenhum oráculo de Deus distinguiu para ele entre o rei de Salém e o rei de Sodoma; mas, sim, a luz que estava nele.


Eu poderia passar por outras histórias neste livro e encontrar essas mesmas coisas. O santo julgamento da mente que estava neles, sob o Espírito, sugeriu àqueles primeiros santos uma conduta por meio de revelação, promessa e chamado de Deus. E isso é sempre formoso, quando obtemos amostras ou exemplos genuínos disso.


Intimidade com Sua criatura 

Essas são então algumas das características desta era mais antiga e primordial de nossa história e do precioso livro que a registra. E este primeiro método no caminho do Senhor deve ser o último e o permanente. Em Gênesis, como vimos, o Senhor Deus agiu “sob a forma humana”, estando pessoalmente presente na cena e buscando a intimidade mais próxima com Sua criatura. E isso será algo eterno quando as dispensações terminarem. Deus em humanidade será para sempre!


Mistério precioso! Maravilha insondável! É abençoado refletir sobre isso. O primeiro será o último. O cântico da salvação – o “cântico de Moisés” – foi o primeiro suspiro das tribos resgatadas. Foi cantado nas margens do Mar Vermelho, exatamente quando eles estavam fora do alcance do Faraó. Depois as experiências foram diferentes. Eles tinham então a ver consigo mesmos. Mas a princípio a vitória do divino “Homem de guerra” era tudo para eles. E esta primeira coisa será a coisa eterna. O cântico de Moisés encherá os átrios de glória (Êx 15; Ap 15). E assim, nos primeiros dias, nos dias de Gênesis, a presença divina não era considerada estranha, ou algo que não convinha à Terra, ou que não pertencia ao homem. Os favores divinos foram então, por assim dizer, dados gratuitamente e recebidos sem suspeitas. E assim, no final, nos dias de céus e Terra milenares, o Senhor Deus estará outra vez pessoalmente em cena.


O mundo antes do dilúvio 

Os primeiros cinco capítulos deste livro nos dão um relato dos tempos antediluvianos, ou, como foram chamados, “nos dias anteriores ao dilúvio”. E são esses capítulos que pretendo agora examinar um pouco mais em particular.


O todo se abre, naturalmente, com o trabalho da criação. Não falo particularmente sobre isso. Mas, instruídos pelo apóstolo, podemos dizer que é somente fé que trata com justiça esta grande obra. A fé coloca Deus acima de todas as coisas que foram feitas ou que são vistas. “Pela fé, entendemos que os mundos, pela Palavra de Deus, foram criados; de maneira que aquilo que se vê não foi feito do que é aparente”. A fé trata Deus dignamente – o único princípio na alma que faz isso. Ele habita “na luz inacessível”. A fé reconhece isso. A sabedoria dos homens ocupa-se em vê-Lo ou inspecioná-Lo. Mas embora Ele “mostre” grandes coisas de Si mesmo, a fé sabe que nenhum homem O viu ou pode vê-Lo (1 Timóteo 6). Ela desfruta de todas as Suas manifestações; mas não inspeciona Sua morada na luz.


Adão em inocência 

O segundo capítulo mostra o homem feito à imagem de Deus, em seu estado no jardim do Éden. Tudo o que havia lá lhe era tributário, tudo era para ele. Ele tinha alimento para todas as capacidades e desejos de sua natureza, e provisão de todas as coisas desejáveis. Ele foi feito, no entanto, tanto para transmitir como para receber – e isso é sempre uma característica necessária para a felicidade de uma mente bem ordenada. Ele era importante para o jardim, assim como o jardim era importante para ele. Ele tinha que “o lavrar e o guardar”. E ele viu sua morada como a nascente de um rio frutífero, que corria com vida e refrigério para toda a Terra. Com tudo isso a voz de um Soberano foi ouvida. Um comando foi emitido: “da árvore da ciência do bem e do mal, dela não comerás”. Mas isso não foi uma transgressão, nenhuma nota discordante aos ouvidos de Adão. Deus não dará e não pode dar Sua glória a outro. E uma criatura de pensamento correto, “tornada correta”, como Adão era, deve deleitar-se em ter isso assim. Tudo isso era, portanto, somente uma harmoniosa e consistente felicidade.


A noiva 

Para aperfeiçoar sua condição, o Senhor Deus celebra para ele um dia de coroação e um dia de desposório. Mas esta ação tem uma ordem. O Senhor Se aconselha Consigo mesmo sobre o desposório de Adão. Isto é feito primeiro. Então Ele o apresenta ao cenário de sua soberania. Ele traz as criaturas do campo e do ar a Adão, para ver como ele as chamaria, e como ele chamava cada criatura vivente, esse era o seu nome. Isto era investi-lo de domínio, colocando a coroa real em sua cabeça. Então Ele prepara a companheira de ajuda e lhe apresenta Eva, seguindo-se à sua coroação o seu casamento.


Esta é a ordem destes eventos – uma ordem que tem um sentido santo e interessante. Não é o mero progresso de fatos independentes. É o desígnio, por assim dizer, de um grande Mestre. Pois existe, como sabemos agora, um mistério que havia sido “oculto em Deus”, “que propusera em Si mesmo”, antes da fundação do mundo, Seu mistério (Efésios 3), do qual este casamento no jardim do Éden era a figura (Efésios 5). E de acordo com isso, o Senhor, na solitude de Sua própria presença, nas reflexões de Seu próprio seio, antes de conduzir Adão ao seu reino, prepara sua companheira de ajuda para ele.


Este, porém, não é apenas o desígnio de um grande mestre, mas o bem conhecido caminho de um amor perfeito .


O propósito mais rico de gozo é o primeiro no conselho.


O primeiro pensamento do Senhor foi sobre a melhor bênção de Adão. A companheira de ajuda ao seu lado, aquela semelhante a ele, sua companheira, estava destinada a ser mais para ele do que tudo o mais. E aquela que era principal em seus regozijos foi o pensamento mais primordial e mais profundo na mente de seu Senhor. Seu Senhor ponderou sobre isso. Ele falou sobre isso Consigo mesmo. Sua coroação foi imediatamente tomada em mãos e resolvida; mas a obtenção da companheira para ele foi aconselhada e discutida de antemão.


Este é o caminho que o amor seguiria. Nós mesmos sabemos disso. Gostamos de pensar nos meios da felicidade de quem amamos. Para que tudo isso seja doce e importante para o nosso coração; pois lemos nele aquilo que pode novamente despertar a admiração e a adoração: “Vede quão grande amor nos tem concedido o Pai”!


E Adão imediatamente possui tudo isso. Da abundância do coração fala a boca. “Esta é agora osso dos meus ossos e carne da minha carne”, diz ele, ao receber a mulher das mãos do Senhor Deus, reconhecendo que tudo agora estava completo. A serpente pode aos poucos insinuar que é o contrário. Mas ele é um mentiroso. Não há uma falha em toda essa possessão. Não há falta e nem exceção. Nada que não tenha contribuído de alguma forma para abençoá-lo; e nenhuma bem-aventurança da criatura lhe faltava.


Satanás se opõe 

Mas tudo isso é imediatamente invejado pelo grande inimigo. E ele teve a autorização de testar a estabilidade disso. A nudez, a nudez que não se envergonhava do homem e da mulher era inocência. Sim, mas também era exposição. A criatura deveria ser provada. A força da condição de criatura deveria ser testada. E o inimigo tinha autorização para entrar no jardim para realizar a provação. Ele não era um invasor lá. A ordem e o propósito da criação abriram espaço para ele, assim como para o próprio Adão. O próprio instrumento pelo qual ele conduziria seus projetos já estava lá. A árvore do conhecimento estava no meio do jardim.


O tentador, esta serpente que era “mais astuta que todas as animálias do campo”, era o diabo. Isto nos é dito diretamente (Ap 12:9, 20:2). E a cena que nos rodeia até hoje fala de sua vitória. “O presente século (mundo – ARA) mau”, seja em sua condição moral ou em suas circunstâncias, encontramos isso em Gênesis 3. E poderíamos ter esperado isso, pois o mundo como é agora derivou da apostasia de Adão; seu caráter e condição são formados por esse grande ato de rebelião.


Os três princípios-mestres que animam “o curso” do mundo – a concupiscência da carne, a concupiscência dos olhos e o soberba da vida são aqui vistos como se tornando as fontes da ação moral no coração da mulher, assim que ela deu ouvidos ao diabo; pois a alma que desiste de Deus deve encontrar outros mestres e outros recursos. E este é o mundo. O mundo não tem confiança em Deus, nada que o ligue a Ele, nada que lhe dê descanso n’Ele, nenhum senso de Seu amor e verdade. Assim tem sido desde esta hora, quando o homem deu ouvidos ao acusador de Deus. Portanto, descobriu outros objetos. “Deus fez ao homem reto, mas ele procurou muitas invenções” (Ec 7:29).


Consciência 

A consciência também é trazida à existência. O pecado fez isso. “E conheceram que estavam nus”. E foi então, na hora do seu início, como é até hoje, uma consciência inquieta, uma consciência que torna covardes todos os que a carregam. “Tive medo”, diz Adão (incapaz de olhar para Deus), “porque estava nu”. A consciência no homem deve ser desta qualidade, pois deve a sua existência ao pecado. Não havia nele nenhuma percepção de bem e mal até que ele pecou; e essa percepção, adquirida dessa forma, deve torná-lo um covarde na presença do Justo .


Instintivamente eles fazem aventais para si mesmos. Isso é algo que continuamos a fazer. Nosso estado comum de culpa nos faz evitar até mesmo nossos semelhantes. Não suportamos a inspeção nem mesmo deles. Um grande e constante esforço, no cenário que nos rodeia todos os dias, é escapar despercebido. O avental ainda é fabricado. O sistema social entende e permite isso. Na verdade, é mantido por um consentimento comum deste tipo. E a religião, à sua maneira e medida, assim como as regras e o entendimento comum da sociedade, contribuem para tudo isto. Mas “a presença do Senhor Deus” é um elemento diferente da presença dos nossos semelhantes. Nenhuma regra que sustente o sistema social tornará isso tolerável por um momento sequer. As roupas e a cerimônia, as invenções da sociedade, ou as boas maneiras que a vestem e adornam, serão consideradas vaidade. Todos carecem de Sua glória. Deixe apenas a consciência ouvir o passo de Seu pé, ou o som de Sua voz no jardim, e nenhuma tentativa será igual a esse momento. Mesmo as invenções religiosas serão todas vãs. Elas não podem proporcionar confiança diante de Deus, nem desviar a corrente do coração. Com o avental sobre ele, Adão se esconde entre as árvores do jardim.


Homem atrevido 

Isso ensina lições santas e solenes. Mas com toda essa covardia há atrevimento: “A mulher que (Tu) me deste por companheira, ela me deu da árvore”. O homem coloca o dano à porta de Deus. Ele diz, com efeito: “Deixe Deus cuidar disso; porque a mulher é Sua criatura, e Ele a deu para mim”; como ele ainda, no espírito de sua mente, diz: “Deixe Deus cuidar disso; pois o mundo é d’Ele, e Ele o fez”. Uma união estranha e horrível! O atrevimento do coração culpando Deus, e ainda assim uma consciência covarde incapaz de enfrentá-lo. O pecador pode falar alto e fazer barulho; ele pode argumentar sobre Deus e sobre sua própria condição, e formular discursos e argumentos, tão bem como aventais; mas apesar de tudo aquilo do que ele pode se cercar, lá está ele, como Adão, envergonhado de si mesmo e com medo de Deus. O homem ofendeu o Deus bendito e O evita. Ele O acusa, mas tem medo de olhar em Seu rosto enquanto o faz. Tudo isso, apesar de si mesmo, testemunha contra ele. O Senhor tem apenas a dizer ao homem: “Pela tua boca te julgarei”. E então, como novamente na parábola, ele estará emudecido.


Consequências do pecado 

Essa era a mente de Adão naquela época, e assim ainda é a natureza humana. Mas se esta era a sua condição moral, quais eram as suas circunstâncias? Exatamente aquelas do homem até o presente momento. Com o suor de seu rosto ele obteria pão e, na tristeza de seu coração, comeria dele; e isso também no lugar de espinhos e cardos. E com igual tristeza a mulher deveria dar à luz filhos; e tudo isso até que ambos voltaram ao pó de onde foram tirados. E o homem ainda está assim, fora do jardim, familiarizado com o trabalho e a tristeza. Cultivar e guardar uma bela superfície e um solo fértil não é a coisa ou a porção agora. Espinhos e cardos e um solo hostil e relutante devem ser enfrentados, e a vida obtida com o suor do rosto nessa disputa.


O remédio de Deus 

Somente Deus está acima desta inundação, capaz de administrar esta poderosa catástrofe. E Sua supremacia é tal que Ele fará com que até mesmo um tal comedor produza comida e obtenha doçura até mesmo deste forte.


Num sentido glorioso, porém, a redenção é muito mais do que a reparação de um dano, ou o alívio, mesmo que vantajoso, para uma criação ferida e arruinada. A criação, ao contrário, é serva da redenção; pois “a redenção não é um pensamento posterior”. Foi para o prazer d’Aquele que está assentado no trono, que todas as coisas são e foram criadas. Mas esse mesmo trono tem o arco-íris ao seu redor (Apocalipse 4), o sinal da fidelidade da aliança, e de que todas as coisas permanecerão em redenção , ou no valor do sangue de Jesus. De modo que quando o pecado entrou, o Senhor Deus foi imediatamente preparado para ele (falo como homem); preparado para enfrentá-lo por meio de arranjos de aliança feitos antes de o mundo começar, como nos diz Sua própria primeira palavra à serpente: “E porei inimizade entre ti e a mulher e entre a tua semente e a sua semente; esta [Ele – JND] te ferirá a cabeça, e tu Lhe ferirás o calcanhar”.


Aqui o grande caminho de Deus se abre sobre nós. Esta prometida Semente da mulher, aqui revelada, é a provisão de Deus para o homem morto e arruinado , diante de toda a malícia e ira do inimigo. E Ele é essa Semente a todo Seu custo Pessoal; pois a serpente iria ferir Seu calcanhar. Mas embora ferido, Ele alcançaria uma vitória gloriosa ; pois Ele ferirá a cabeça da serpente.


Estes são os caracteres santos e augustos deste misterioso Estranho – este prometido Libertador ou Parente. Tal foi a verdade revelada no primeiro momento do nosso pecado, e tal tem sido a verdade desde então. Este evangelho, publicado na primeira promessa na face do próprio diabo, é mantido nestes últimos dias pelo apóstolo, diante dos homens na Terra e dos anjos no céu (Gl 1:8). Quer seja a primeira ou a última pregação, este glorioso evangelho ainda é o mesmo. É “o testemunho de Deus... que de Seu Filho testificou”. É o evangelho da ferida, mas vitoriosa Semente da mulher. Diante da ideia brilhante e perfeita disso, o homem é silencioso e passivo. Bastou a Abrão crer, e a justiça lhe foi imputada. Israel teve apenas que ficar quieto e ver a salvação de Deus. Josué em Zacarias 3, o pródigo, a adúltera condenada, estão todos na mesma situação. E aqui, no início do nosso pecado e no início do evangelho de Deus, é exatamente a mesma coisa. Adão só precisa ouvir e, através da audição, crer e viver. A palavra está perto de nós, e só temos que recebê-la sem realizar nada nas alturas acima ou nas profundezas abaixo. As atividades são de Deus; os sacrifícios são de Deus. A profundidade do nosso silêncio e passividade em nos tornarmos justos só é igualada pela grandeza da atividade divina e do sacrifício em adquirir justiça para nós. Diante de tal mistério, podemos muito bem nos levantar e dizer: “O que Deus fez!” “É realmente simples para nós”, como alguém disse uma vez, “mas custou tudo a Ele”.


Fé na graça de Deus 

Não há nada no coração do homem como a fé neste evangelho. A fé de um pobre pecador na graça redentora de Deus é a condição mais bela em que a alma pode estar. Como santos, amados, podemos confiar em Deus para as nossas necessidades. Podemos recorrer a Ele em busca de conselho ou provisão. Podemos confiar n’Ele para justificar nossas ações, confortar-nos na tristeza e fortalecer-nos nas dificuldades. Mas a fé de um pecador, na graça justificadora e na obra de Seu divino Salvador, transcende todas elas. Nada é tão precioso, pois nada apreende Deus em um caráter tão glorioso, ou O dá à alma em um relacionamento tão maravilhoso. É esta fé que utiliza os recursos mais ricos de Deus e atua sobre as mais abençoadas descobertas d’Ele. Pois embora todos os caminhos de Sua glória brilhem intensamente – Sua força, conforto e sabedoria para Seus santos necessitados – ainda assim, o fato de Ele ter graça e salvação para os pecadores, supera todos eles.


O Espírito de Deus, nestes primeiros tempos, nos dá algumas amostras mais preciosas desta mais preciosa fé; como se (posso dizer?) deleitando-Se em tal coisa, Ele produzisse uma impressão do melhor caráter imediatamente , assim que a ocasião permitisse.


A fé de Adão 

Portanto, Adão, em sua fé, falou apenas da vida, embora no meio da morte – a morte, que ele mesmo trouxera, como testemunha permanente contra ele. Ele estava condenado a ser um pária num cenário de ruína que seu próprio pecado havia produzido. Ele sabia disso e o permitiu. Mas ele ouviu a história do conflito entre o seu destruidor e a Semente da mulher. No próprio local do julgamento – entre as árvores do jardim, para onde a consciência o havia levado – seus ouvidos captaram o som do doce evangelho, não apenas de misericórdia, mas de propiciação e vitória, e ele avança, falando de vida. Ele chamou sua esposa de “Eva”, a mãe de todos os viventes. Toda a vida estava no prometido Parente-Redentor. Na criação, o próprio Adão foi constituído cabeça da vida – “Frutificai, e multiplicai-vos, e enchei a Terra”; mas isso, em sua estima, estava agora perdido e desaparecido. A vida deve fluir em um novo canal: “Quem tem o Filho tem a vida; quem não tem o Filho de Deus não tem a vida”.


Quão grandioso em sua própria simplicidade era tudo isso! E houve recuperação também da glória moral, em grande sentido, em tudo isso. Adão não se submeteu à majestade de Deus, mas quis ser como Deus. Mas agora ele se submete à justiça de Deus. Seus ombros se curvaram para receber a cobertura feita para sua nudez pela própria mão de Deus (Veja Romanos 10:3). Ele agora estava honrando a Deus, o Redentor, embora pouco antes tivesse feito tudo o que podia para desonrar a Deus, o Criador – então, simplesmente, ele foi levado pelo Espírito a valorizar a provisão divina para um pecador na promessa de nosso Parente ferido, mas vitorioso.


A fé de Eva 

Da mesma forma, Eva tinha ouvido a mesma promessa e, portanto, assim que deu à luz o seu primogênito, dá testemunho de que esta promessa ocupava o lugar principal nos pensamentos do seu coração. “Alcancei do Senhor um varão”, disse ela. Ela se ignorou a si mesma tanto quanto Adão havia feito. Ela se gloriou apenas em sua Semente. Ela tinha ouvido a promessa com um ouvido fiel demais para se confundir com sua Semente. Não era a respeito de si mesma, mas a respeito dele que ela agora, na língua de outra mãe, estava cantando: “A minha alma engrandece ao Senhor, e meu espírito se alegra em Deus, meu Salvador!” Houve um erro aqui, é verdade. Mas houve testemunho de como o objeto da fé preencheu suas visões e as expectativas da fé despertaram em seu coração. E tão logo que os acontecimentos desastrosos manifestarem o seu erro, e provarem-lhe que este primogênito do seu ventre era qualquer coisa mas não a Semente prometida – que em vez de ser o Esmagador da cabeça da serpente, ele acabou por ser o homicida do seu irmão, ela ainda é encontrada na rocha onde a fé fixou sua alma. “Seja Deus verdadeiro, e todo homem mentiroso”, foi seu triunfo. Sobre Sete ela exclama: “Deus me deu outra semente em lugar de Abel; porquanto Caim o matou”. Embora toda cisterna falhe, ela sabe que a fonte não pode falhar. Um filho foi um homicida e outro sua vítima; mas ainda assim Deus é verdadeiro. “As benignidades do SENHOR cantarei perpetuamente; com a minha boca manifestarei a Tua fidelidade de geração em geração”.


Mais fé 

Fé preciosa, podemos dizer, “fé igualmente preciosa”, com Adão e conosco, amados. Então Abel. A fé nele tinha respeito à mesma promessa, ao mesmo evangelho. A palavra falava de um Libertador ferido e, portanto, é uma vítima, um sacrifício ferido ou sangrento, que ele coloca no altar de Deus. Mas não só isso. Ele traz a gordura da vítima da mesma forma. Ele conhece o deleite que o próprio Deus sente nas provisões de Sua própria graça. Ele sabe que está satisfeito com a obra de Suas próprias mãos. Ele entende que Deus é um Doador alegre, que não há rancor no dom da graça. Em espírito ele ouve a música que a ordem do Pai despertou em Sua própria casa sobre Seu filho pródigo que havia retornado. No deleite com que o próprio Deus vestiu o pecador nu com túnicas que Sua própria mão havia feito voluntariamente (uma tarefa mais feliz do que os seis dias da criação), a fé de Abel parece glorificar-se. E como assim a mais rica alegria que é sentida em todo o custoso mistério da redenção é sentida pelo próprio Deus, ele coloca a parte mais rica da vítima, a gordura do animal, no altar, fazendo disso a própria porção do Senhor nesta festa de amor e gozo, em Sua própria casa e em Sua própria mesa.


Este foi outro exemplo mais excelente da fé de um pecador. Abel, em espírito, estava em Lucas 15 – aquele capítulo que nos diz que a própria alegria do Senhor nele pode explicar o evangelho. E tudo isso são obras-padrão do Espírito, formando a fé dos pecadores. Não há questionamento da graça de Deus, nem reflexões inquietantes sobre a inutilidade da criatura, embora houvesse inúmeras razões para isso. A força, a liberdade, o triunfo da promessa vivem em suas almas.


E deixe-me acrescentar que se a confissão de Lameque (Gn 4:23-24) for a declaração de um pecador crente e convicto (como acredito que seja), é apenas outra expressão igualmente excelente desta mesma fé antiga e excelente. É de uma ordem digna de estar ao lado da de Adão, ou da de Eva, ou da de Abel; fervorosa, forte, inquestionável e cheia de liberdade.


A palavra de Deus a Caim revelou uma grande verdade – que Ele, e somente Ele, tem a ver com um pecador. Outros, como Abel, podem sofrer; mas todo pecado é cometido diretamente contra Deus, e Ele afirma Seu direito de lidar sozinho com ele; “qualquer que matar a Caim sete vezes será castigado”.


Lameque parece ter recebido e se alimentado nesta grande verdade, tão indescritivelmente preciosa para a fé, até que toda a sua alma triunfou nela. Ele não conta apenas com preservação, guardando-o dos homens, como Caim, mas com salvação, “a salvação de Deus”. Aprendendo que, como pecador, estava sozinho com Deus, ele ocupa esse lugar, e ali descobre como Deus pode tratar com ele, mesmo na segurança e nas provisões da graça; e essa descoberta é a luz na qual sua alma caminha imediatamente. Como Jó, posteriormente, ele publica sua confissão por toda parte: “Ouvi a minha voz; vós, mulheres de Lameque“, diz ele; “escutai o meu dito”. Então, com a verdadeira inteligência do evangelho, ele intensifica o pecado e reconhece que ele foi sua destruição. “Eu matei um homem para meu ferimento, e um jovem para meu esmagamento” (JND). Mas, novamente, na verdadeira simplicidade do evangelho, ele magnifica muito mais a graça.


Se Caim for vingado sete vezes, verdadeiramente Lameque será “setenta e sete vezes”. Em seu pensamento, “onde o pecado abundou, superabundou a graça”. Ele tem a mesma mente e temperamento de Paulo. Sua confiança e vitória são apostólicas. Ele parece cantar


Eu ouço o rugido do acusador

Dos males que cometi;

Eu os conheço bem, e milhares de outros...

Jeová não encontra nenhum.


Sua fé obtém uma visão gloriosa de todo o mistério e da infinidade e riqueza da graça. Ele ouve as provisões da graça (quando está a sós com Deus), e as acusações da lei, as acusações de Satanás, os alarmes da consciência e as repreensões de justiça própria dos homens não são ouvidas. (No entanto, não presumo que Lameque fosse um homicida; mas ele poderia se identificar com tal. Com Paulo, ele poderia, no sentido do que ele era diante de Deus, falar de si mesmo como o principal dos pecadores. E sabemos também que o remanescente arrependido dos últimos dias, em sua confissão, assumirá o lugar ou a culpa de sangue dessa maneira. Eles olharão para Aquele a Quem traspassaram. Eles, no espírito de Daniel ou Neemias, se tornarão um com a nação culpada).


Graça e governo 

Estas operações do Espírito através da promessa nas almas dos pecadores são verdadeiramente belas. O avental de folhas de figueira cai, ou melhor, é jogado fora, quando tais operações acontecem. Considera-se desnecessário agora, como antes era considerado insuficiente. E assim todas as invenções dos homens. Elas são os artifícios do próprio malfeitor, os esforços da criatura, os artifícios do pecador e, portanto, nunca poderão ser suficientes. Mas são tão desnecessários quanto insuficientes. A túnica de pele, obra do próprio Deus, os tornou assim.


Há, porém, algo que este glorioso alívio proporcionado ao pecador não realiza. Os espinhos e os cardos do solo amaldiçoado permanecem; e com eles o suor do rosto e a tristeza do coração, e então o retorno do pó ao pó. Quanto a esta hora, brilhamos na “justiça de Deus”, adornados sob Seus próprios olhos e por Suas próprias mãos vestidos para Sua presença; mas o tempo todo pressões, obstáculos e mágoas aguardam o cultivo da terra; e as dores nos trazem ao mundo, até voltarmos ao pó de onde viemos. Nem esta gloriosa provisão de graça deslocam os querubins. Mas, na verdade, eles o acompanham. Eles estão posicionados no portão oriental do jardim, com sua espada flamejante, para guardar todos os caminhos da árvore da vida; e nenhuma promessa que Adão tenha ouvido, nenhuma cobertura que Adão tenha recebido, muda isso. A capacidade do homem de recuperar aquela árvore desapareceu, e desapareceu para sempre. Ele nunca será nada além de um pecador salvo, ao percorrer todos os caminhos de glória que puder, do “paraíso” ao “reino”, do reino aos “novos céus e à nova Terra”. Comer daquela árvore é somente por dádiva de Jesus, a Semente da mulher da primeira promessa (Ap 2:7).


Esses estão entre os mistérios que nos são ensinados neste capítulo maravilhoso, cheio de mistérios e dos mais profundos segredos de Deus. Mas temos que nos abaixar para receber instruções para aprender o homem e seus caminhos, bem como nos elevar, à medida que aprendemos a Deus e Seus conselhos.


A corrupção de Caim 

Caim é declarado pelo Espírito de Deus no apóstolo como sendo “do maligno”. A primeira coisa que vemos nele é sua religião. Ele rende a Deus, como oferta ou sacrifício, o fruto do solo amaldiçoado, o produto de sua própria labuta. Mas isso era incredulidade. Foi a negação de tudo o que aconteceu desde a criação, a negação religiosa dela. Foi a contradição direta do caminho da fé, ou de Abel. Abel tomou o caminho da promessa a Deus, a vitória sangrenta da Semente da mulher, a morte e ressurreição de Cristo, e ofereceu do seu rebanho; mas Caim recusou ver a ruína do homem e a redenção de Deus, dando a Deus o fruto da terra; na verdade, dizendo que Ele deveria ser entendido e conhecido nos espinhos e nos cardos, no suor, na tristeza e na morte; e pelos serviços formais do seu altar ele estava negando toda verdade.


Este era o caminho de um coração profundamente afastado de Deus. Ele estava colocando o cenário de ruína à porta de Deus, assim como Adão, antes de se arrepender, havia depositado ali o próprio pecado.


Seu próximo caminho está em terrível sintonia com tudo isso. Ele odeia seu irmão, sendo daquele maligno que é um homicida (João 8:44), e no devido tempo ele o mata.


Tremendo fruto da natureza apóstata e desviada. Ele foi o primeiro daquela geração que entregou Jesus para ser crucificado – hipócrita e homicida. Por inveja os judeus entregaram Jesus; e Caim matou Abel porque as suas próprias obras eram más e as de seu irmão justas. Este é o mundo. “Meus irmãos, não vos maravilheis, se o mundo vos aborrece. Nós sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos; quem não ama a seu irmão permanece na morte. Qualquer que aborrece a seu irmão é homicida. E vós sabeis que nenhum homicida tem permanente nele a vida eterna”.


O Senhor pleiteou com ele (veja Gênesis 4:6-7). Seu coração concebeu o pecado, mas sua mão não produziu fruto para a morte; e com uma voz de longanimidade, graça e advertência, o Senhor pleiteou com ele. A graça foi desprezada; esta graça de suplicar-lhe na última hora, assim como a graça da promessa já havia sido desprezada antes.


“E a condenação é esta: Que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz, porque as suas obras eram más” A luz que o Senhor Jesus estava trazendo Consigo era a luz da vida ou salvação (Is 49:6; Jo 8:12). E esta foi a luz que Caim odiou e recusou.


Existe a luz da justiça ou santidade. Mas a recusa dela não é irremediável. Naquela luz, o Senhor Deus entrou no jardim e perguntou a Adão: “onde estás?” Adão não pôde suportar, pois ele havia pecado. Era intolerável para ele. Ele estava aquém dessa glória. Ele se retira dela. E então o Senhor Deus brilha em outra luz. A promessa é feita. O caráter da glória é mudado. Deus Se assenta em uma luz à qual o pecador pode se aproximar e, crendo, Adão aparece.


Esta foi a luz que Caim desprezou, a luz da salvação, a luz da promessa, a luz na qual Deus brilha diante dos homens fora do jardim. E Caim é, portanto, amaldiçoado como Adão não foi. Como é dito de outra geração: “Vede, ó desprezadores, e espantai-vos e desaparecei”.


Tudo isso é a história solene do primeiro incrédulo. Mas o tesouro da natureza corrupta que havia nele se gasta em outras formas de maldade. Nele estava nascendo aquela fonte que iria liberar seu “acúmulo de malícia”. Ele mente depois de tudo isso e se justifica. “Não sei”, diz ele; “sou eu guardador do meu irmão?” Pois ele queria “satisfazer os desejos” daquele que era seu “pai”; e quando o diabo “profere mentira, fala do que lhe é próprio, porque é mentiroso e pai da mentira”.


O coração arruinado do homem 

Tudo isso, porém, e ainda mais do que isso, era o homem, e não apenas Caim. Foi o coração arruinado do homem se expondo. E porque era a natureza comum que estava se revelando, o Senhor tira do homem o julgamento sobre isso: “qualquer que matar a Caim será vingado sete vezes” (ARA); pois ninguém está sem pecado. “Portanto, és inescusável quando julgas, ó homem, quem quer que sejas, porque te condenas a ti mesmo naquilo em que julgas a outro”. Todos estão na mesma condenação. Ninguém pode pegar a pedra e atirá-la em outro. E para expressar este grande princípio da verdade, e que somente Deus tem título ou competência para tratar com o pecado, o Senhor não permitirá que nenhum homem toque no fratricida. Por este escrito divino sobre o caso, todos devem sair convictos, um a um, e deixar o pecador com Deus (João 8).


Para os fins do governo, quando o governo na Terra se tornar o propósito divino, será dito: “Quem derramar o sangue do homem, pelo homem o seu sangue será derramado” (Gn 9:6). Mas isto ainda não é assim. E para o ensino da depravação comum, para que todos nós possamos ser humilhados pela convicção comum de que “todos” pecamos “e destituídos” estamos “da glória de Deus”: ninguém de toda a família humana tem permissão para tocar esse ímpio Caim. E assim, até hoje, quando o governo foi divinamente estabelecido, não é com o pecado que ele lida. Os crimes ou ofensas contra a ordem pública e as injustiças cometidas a indivíduos podem ser julgados pelo homem; mas vingar-se do pecado seria assumir a inculpabilidade pessoal. “Aquele que dentre vós está sem pecado seja (ele) o primeiro que atire pedra contra ela”. Deus tem que lidar sozinho com o pecado. (Alguns falaram dos judeus como culpados do sangue de Cristo, de modo a terem traído o princípio da justiça própria aqui condenado. E, no entanto, não duvido que haja um sentido em que os judeus sejam – num sentido especial – conectados com esse pecado no julgamento divino. A terra dos judeus é o distinto campo de sangue, o sangue de Jesus, em um grande sentido, está especialmente sobre eles e seus filhos. E assim, como Caim, essas pessoas estão sob as seguranças especiais de Deus. E ainda mais; esse sangue deve ser purificado de sua terra, embora agora a manche tanto como mostrado em Joel 3:21[1]).

[1] N. do T.: A versão de J. N. Darby traduz: “E Eu os purificarei do sangue do qual Eu não os tinha purificado”.


E ainda mais; a linguagem de Lameque, também julgo, é mística ou típica, sugerindo o arrependimento dos judeus que derramaram o sangue, após gerações de incredulidade e dureza de coração.

J. G. Bellett

 






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